Evolución de la Población

La Región de Antofagasta tiene, según Censo 2002, una población de 493 mil 984 personas, presentando un crecimiento de 20,3% en comparación al Censo de 1992, cuando se consignaron 410 mil 724 habitantes. Aumentando su participación de la población total del país desde un 3,1% en 1992 a un 3,3% en el 2002.
Del total de la población de la Segunda Región, 256 mil 165 son hombres y 237 mil 819 son mujeres, con un índice de masculinidad de 107,71 (cantidad de hombres por cada cien mujeres).

San Pedro de Atacama es la comuna que presenta el mayor crecimiento poblacional, con 75,6%, seguida de Sierra Gorda -con un 65,3% más de habitantes que los registrados el año 1992-, Mejillones (33,3%) y Antofagasta (30,0%). Contrariamente a ello, las comunas de Tocopilla y María Elena, de la Provincia de Tocopilla, disminuyeron su población en 4,0% y 44,9%, respectivamente.

La población urbana asciende a 482 mil 546 habitantes (97,7%) y la rural a 11 mil 438 (2,3%). El índice de ruralidad de la región es el más bajo del país con sólo un 2,3 % de la población, y está representada principalmente por una población de ascendencia indígena, principalmente atacameña, asentada en pueblos que se encuentran entre los 2.000 y 3.600 metros de altitud. Esta es la única población autóctona de tradición milenaria, perteneciente al mundo andino y dedicada esencialmente a la agricultura y el pastoreo.